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Massage sportif et Ultra Trail : Une Approche Holistique de la Préparation et de la Récupération.

Dernière mise à jour : 31 janv.

L'ultra trail est une discipline exigeante qui met à l'épreuve non seulement la force physique, mais aussi la résilience mentale des athlètes. Parcourir des distances extrêmes à travers des terrains variés peut entraîner une fatigue musculaire intense et des tensions corporelles. Dans ce contexte, le massage émerge comme un élément crucial de la récupération ainsi que de la préparation, offrant aux coureurs une approche holistique pour maintenir leur bien-être physique et mental.

Étant moi-même pratiquant de course à pied et de trail principalement, j'avais envie de décrire le lien entre le massage sportif et l'ultra trail.


1. Réduction des Tensions Musculaires :

L'ultra trail met à rude épreuve divers groupes musculaires, en particulier ceux sollicités de manière intensive lors de l'ascension et de la descente sur des terrains variés. Les muscles les plus sollicités comprennent :

  • Quadriceps : Lors des montées abruptes, les quadriceps sont fortement sollicités pour maintenir la propulsion vers le haut et sont très sollicités pendant la descente. Ce groupe musculaire peut développer des tensions importantes en raison de l'effort prolongé, entraînant parfois des raideurs et des courbatures.

  • Ischio-jambiers : Descendre des pentes abruptes exige un important travail des ischio-jambiers pour contrôler la descente, à l'instar des quadriceps. Cela peut entraîner des tensions, en particulier lorsque les descentes sont techniques et nécessitent un contrôle précis.

  • Mollets : Les mollets sont constamment sollicités, que ce soit pour la propulsion lors des montées ou pour le contrôle de la descente. Les muscles du mollet, en particulier le muscle soléaire et le muscle gastrocnémien, peuvent devenir tendus et sujets aux crampes.

  • Muscles du dos : Les muscles paravertébraux et les muscles lombaires sont engagés pour maintenir la stabilité du tronc, surtout lors de descentes techniques. Cela peut conduire à des tensions dans la région lombaire et dorsale. D'où l'importance du gainage!

Le massage ciblé sur ces groupes musculaires spécifiques permet de relâcher les tensions accumulées, de dénouer les adhérences et d'améliorer la souplesse. Par exemple, des techniques de pétrissage appliquées aux quadriceps peuvent soulager la tension accumulée, tandis que des étirements ciblés des ischio-jambiers peuvent favoriser une meilleure flexibilité et réduire le risque de blessures.


2. Amélioration de la Circulation Sanguine :

Au cours d'une course d'ultra trail, la redistribution optimale du sang vers les muscles en action est cruciale pour maintenir la performance et prévenir la fatigue musculaire. Les techniques de massage, notamment celles qui favorisent l'amélioration de la circulation sanguine, peuvent jouer un rôle essentiel dans cette redistribution. Voici comment le massage peut contribuer à ce processus :

  • Stimulation Vasodilatatrice : Le massage favorise la vasodilatation, c'est-à-dire le relâchement des parois des vaisseaux sanguins. Cela conduit à une augmentation du diamètre des vaisseaux, facilitant ainsi le passage du sang. L'effet de vasodilatation peut être particulièrement bénéfique dans les muscles actifs, améliorant l'apport en oxygène et en nutriments.

  • Libération des Tensions : Les tensions musculaires peuvent restreindre la circulation sanguine en comprimant les vaisseaux. En relâchant ces tensions par le massage, les vaisseaux sanguins peuvent fonctionner de manière plus efficace, permettant une meilleure distribution du sang vers toutes les parties du corps.

  • Travail sur les Points de Trigger : Certains muscles peuvent développer des points de trigger, des zones hyper-sensibles associées à des nœuds musculaires. En massant ces points, le flux sanguin peut être rétabli, favorisant une meilleure irrigation des muscles et une réduction des sensations de fatigue.

  • Massage des Chaînes Musculaires : Le massage peut être orienté selon les chaînes musculaires impliquées dans la course d'ultra trail. Par exemple, travailler sur la chaîne postérieure (mollets, ischio-jambiers, muscles du dos) peut améliorer la circulation vers les membres inférieurs, tandis que le massage des muscles antérieurs peut optimiser l'irrigation vers la région pelvienne et abdominale.

  • Utilisation de Techniques de Drainage Lymphatique : Certaines techniques de massage peuvent être spécifiquement axées sur le drainage lymphatique. Le système lymphatique joue un rôle crucial dans l'élimination des déchets métaboliques. En stimulant le drainage lymphatique, le massage contribue à éliminer plus efficacement les toxines, favorisant ainsi une meilleure circulation sanguine.

3. Gestion du Stress et de l'Anxiété :

Au-delà des bienfaits physiques, le massage joue un rôle crucial dans la gestion du stress mental associé à l'ultra trail. Les longues heures passées sur les sentiers, la fatigue physique et les incertitudes inhérentes à la course peuvent provoquer une tension mentale importante. Les techniques de massage, combinées à des approches de relaxation telles que la respiration profonde, aident à réduire la production de cortisol (l'hormone du stress) et à favoriser la libération d'endorphines, améliorant ainsi l'état émotionnel global de l'athlète.


Avant la Course :

  • Relaxation Pré-Événement : Les jours qui précèdent l'ultra trail peuvent être stressants. Un massage relaxant peut aider à apaiser les tensions mentales et physiques, procurant un sentiment de bien-être global. Cela peut favoriser un état mental positif avant le départ, contribuant à la confiance et à la concentration.

  • Réduction de l'Excitabilité Nerveuse : Certains types de massage, tels que ceux qui impliquent des mouvements lents et profonds, peuvent réduire l'excitabilité nerveuse. Cela peut être particulièrement bénéfique pour calmer les nerfs et aider les coureurs à aborder la course avec une attitude plus détendue.

Pendant la Course :

  • Postes de Massage sur le Parcours : Certains événements d'ultra trail intègrent des postes de massage sur le parcours. Des séances de massage légères et ciblées pendant la course peuvent aider à relâcher les tensions émergentes et à prévenir l'accumulation de fatigue. Cela peut également servir comme une pause mentale bienvenue, fournissant aux coureurs une chance de se détendre brièvement avant de reprendre l'effort.

  • Techniques de Relaxation en Mouvement : Certains massothérapeutes spécialisés dans les événements sportifs peuvent utiliser des techniques de massage adaptées à la course en mouvement. Ces techniques, souvent légères et axées sur la relaxation, peuvent être réalisées pendant que le coureur continue de progresser, contribuant ainsi à maintenir un équilibre entre la performance physique et la gestion du stress.

  • Libération d'Endorphines : Le massage stimule la libération d'endorphines, les hormones du bien-être. Cela peut aider à modérer les sensations de douleur et à promouvoir une attitude mentale positive pendant la course. Les endorphines agissent également comme des analgésiques naturels, contribuant à atténuer le ressenti de la douleur musculaire.

En incluant le massage dans la stratégie globale de gestion du stress avant et pendant l'ultra trail, les coureurs peuvent renforcer leur résilience mentale et maintenir une attitude positive tout au long de l'événement. Cela peut avoir un impact significatif sur la performance, la perception de l'effort et la capacité à surmonter les défis mentaux inhérents à une course de longue distance.


L'ultra trail, en raison de sa nature exigeante et des terrains variés, expose les coureurs à un risque accru de blessures. Les blessures les plus fréquentes comprennent les entorses musculaires, les tendinites, les fasciites plantaires et les problèmes articulaires. Le massage peut jouer un rôle crucial dans la prévention et le soulagement de ces blessures.


Blessures Courantes en Ultra Trail :

  • Entorses musculaires et tendinites : Les mouvements répétitifs, les changements de terrain et la fatigue musculaire peuvent contribuer à des entorses musculaires et tendinites, en particulier dans les muscles sollicités intensément tels que les quadriceps, les ischio-jambiers et les mollets.

  • Fasciite plantaire : Les descentes abruptes et les terrains accidentés peuvent mettre une pression importante sur la voûte plantaire, contribuant à la fasciite plantaire, une inflammation du fascia plantaire.

  • Problèmes articulaires : Les articulations, en particulier les genoux et les chevilles, sont soumises à des contraintes importantes lors de la course en descente, ce qui peut entraîner des problèmes articulaires tels que l'arthrite ou la synovite.

Le Rôle du Massage :

  • Libération des Tensions Musculaires : Le massage, en particulier le massage sportif, peut relâcher les tensions musculaires, réduisant ainsi le risque d'entorses. Les techniques de pétrissage et de friction peuvent aider à détendre les muscles, favorisant une amplitude de mouvement optimale.

  • Stimulation de la Circulation Sanguine : En améliorant la circulation sanguine, le massage contribue à la guérison et à la prévention des blessures. Une circulation sanguine optimale apporte des nutriments essentiels aux muscles, accélérant le processus de récupération.

  • Prévention des Points de Trigger : Les points de trigger, des zones de tension musculaire, peuvent être identifiés et traités par le massage. Cela réduit la probabilité de développement de points sensibles susceptibles de provoquer des blessures.

  • Réduction de l'Inflammation : En cas de blessures, le massage peut aider à réduire l'inflammation. Des techniques spécifiques, telles que le drainage lymphatique, peuvent être utilisées pour favoriser l'élimination des fluides inflammatoires.

  • Amélioration de la Mobilité Articulaire : Le massage peut également cibler les articulations, améliorant la mobilité et réduisant la pression sur ces zones. Une mobilité accrue peut prévenir les problèmes articulaires liés à la course en descente.

  • Conseils de Prévention : Les massothérapeutes spécialisés peuvent également fournir des conseils sur la prévention des blessures, notamment des exercices d'étirement et de renforcement adaptés aux besoins spécifiques des coureurs d'ultra trail.

5. Renforcement de la Connexion Corps-Esprit :

L'ultra trail va bien au-delà de l'aspect physique ; il met à l'épreuve la force mentale et la connexion intime entre le corps et l'esprit. Le massage, en tant que pratique holistique, joue un rôle essentiel dans le renforcement de cette connexion unique.


Prise de Conscience Corporelle :

  • Sensibilisation aux Tensions : Le massage offre aux coureurs une occasion précieuse de se recentrer sur leur propre corps. Les mains expertes du massothérapeute permettent de détecter les zones de tension, de découvrir les points sensibles et de sensibiliser le coureur à son propre schéma corporel. Cette prise de conscience favorise une compréhension profonde de la façon dont le corps réagit au stress de l'ultra trail.

  • Réduction des Blocages Émotionnels : Les tensions physiques peuvent souvent être liées à des blocages émotionnels. Le massage, en libérant ces tensions, peut également libérer des émotions retenues. Cela peut permettre aux coureurs de faire face à des préoccupations mentales et émotionnelles, contribuant ainsi à une santé mentale équilibrée.

Optimisation de la Performance Mentale :

  • Focalisation et Concentration : Les sessions de massage peuvent aider les athlètes à se relaxer mentalement. La relaxation favorise une meilleure focalisation et concentration, des éléments cruciaux pour naviguer à travers les distances épuisantes et les terrains variés de l'ultra trail.

  • Gestion du Stress en Course : En intégrant des techniques de relaxation dans le massage, les coureurs peuvent apprendre à gérer le stress en temps réel pendant la course. Des exercices de respiration profonde et de visualisation peuvent être incorporés, permettant aux athlètes de maintenir une stabilité émotionnelle face aux défis.

Équilibre et Harmonie :

  • Alignement Corps-Esprit : Le massage favorise l'alignement entre le corps et l'esprit, créant une harmonie essentielle pour affronter les rigueurs de l'ultra trail. Lorsque le corps est en équilibre, la performance est améliorée, et la résilience mentale est renforcée.

  • Prévention de la Surutilisation : Une connexion étroite avec le corps permet aux coureurs de reconnaître les signaux de surutilisation. Cela peut les inciter à ajuster leur intensité d'entraînement, prévenant ainsi les blessures dues à un entrainement excessif.

Intégration dans la Routine d'Entraînement :

  • Séances Réflexives : Les séances de massage peuvent devenir des moments réflexifs, où les coureurs évaluent leur état physique et mental. Cette introspection favorise la croissance personnelle et une meilleure compréhension de soi.

  • Renforcement de la Confiance : En établissant une connexion constante avec leur corps, les coureurs peuvent renforcer leur confiance. Cette confiance est essentielle pour aborder les défis de l'ultra trail avec détermination et résilience.

Cette connexion entre le corps et l'esprit, renforcée par le toucher attentif du massothérapeute, devient un outil puissant pour les coureurs d'ultra trail, les aidant à naviguer avec succès à travers les distances extrêmes tout en cultivant une santé mentale et physique optimale.


6. Stimulation du Système Immunitaire :

Participer à des épreuves d'ultra trail peut exercer une pression significative sur le système immunitaire des coureurs. La fatigue prolongée, le stress physique et les fluctuations hormonales associées à un effort intensif peuvent affaiblir les défenses naturelles du corps. Le massage peut jouer un rôle important dans la stimulation du système immunitaire, renforçant ainsi la résistance des athlètes aux infections et aux maladies.


Lien entre Ultra Trail et Système Immunitaire :

  • Stress Physiologique : L'ultra trail crée un stress physiologique notable, notamment des niveaux élevés de cortisol, connu comme l'hormone du stress. Des taux élevés de cortisol peuvent supprimer le système immunitaire, augmentant la vulnérabilité aux infections. Le massage peut aider à normaliser ces niveaux de cortisol, réduisant ainsi la charge de stress sur le système immunitaire.

  • Inflammation Chronique : La pratique intense de l'ultra trail peut provoquer une inflammation chronique, un facteur associé à une diminution de la fonction immunitaire. Le massage, en réduisant l'inflammation, peut contribuer à maintenir un environnement interne plus propice à une réponse immunitaire efficace.

Comment le Massage Stimule le Système Immunitaire :

  • Augmentation des Cellules Immunitaires : Des études ont suggéré que le massage peut augmenter le nombre de cellules immunitaires, y compris les lymphocytes, qui jouent un rôle clé dans la défense contre les infections. Cette augmentation pourrait aider les coureurs à maintenir une réponse immunitaire robuste malgré les rigueurs de l'ultra trail.

  • Stimulation du Système Lymphatique : Le massage stimule le système lymphatique, responsable de l'élimination des déchets métaboliques. En favorisant un meilleur drainage lymphatique, le massage contribue à détoxifier le corps, allégeant ainsi la charge sur le système immunitaire.

  • Réduction du Risque d'Infections Respiratoires : Les coureurs d'ultra trail, en particulier lorsqu'ils s'entraînent en extérieur, peuvent être exposés à des conditions météorologiques changeantes. Le massage peut aider à prévenir les infections respiratoires en stimulant la fonction des muqueuses et en libérant les tensions thoraciques, contribuant à une respiration plus efficace.

Intégration dans la Préparation à l'Ultra Trail :

  • Soutien en Période d'Entraînement Intensif : Les coureurs engagés dans des entraînements intensifs en préparation à un ultra trail peuvent bénéficier de séances de massage régulières pour soutenir leur système immunitaire. Cela devrait être particulièrement souligné lors des phases de pic d'entraînement où le risque de surmenage est plus élevé.

  • Réduction du Risque de Maladies Post-Événement : Après un ultra trail, lorsque le système immunitaire peut être temporairement affaibli, le massage peut contribuer à atténuer cette vulnérabilité. Des séances post-événement peuvent aider à accélérer la récupération et à prévenir les infections opportunistes.

En considérant le massage comme un élément intégral de leur programme d'entraînement et de récupération, les coureurs d'ultra trail peuvent renforcer leur système immunitaire, améliorant ainsi leur capacité à résister aux défis physiques et aux stress associés à cette discipline exigeante.


7. Amélioration de la Flexibilité et de la Mobilité :

La flexibilité et la mobilité sont des éléments cruciaux pour les coureurs d'ultra trail, confrontés à des terrains variés, des changements d'élévation et des distances importantes. Le massage, avec ses techniques spécifiques, peut jouer un rôle clé dans l'amélioration de ces aspects physiques, apportant des avantages significatifs aux athlètes engagés dans cette discipline exigeante.


Lien entre Flexibilité, Mobilité et Ultra Trail :

  • Réduction du Risque de Blessures : Une amplitude de mouvement accrue, résultat de la flexibilité et de la mobilité, réduit le risque de blessures musculaires et articulaires. Les coureurs d'ultra trail, exposés à des terrains accidentés et des descentes techniques, bénéficient d'une plus grande flexibilité pour s'adapter rapidement aux changements de terrain.

  • Optimisation de l'Économie de Course : Une mobilité améliorée contribue à une meilleure économie de course. Les coureurs peuvent utiliser plus efficacement leur amplitude de mouvement, minimisant ainsi la dépense énergétique et améliorant la fluidité de leur foulée, essentielle pour la gestion des distances importantes.

Comment le Massage Influence la Flexibilité et la Mobilité :

  • Relâchement des Tensions Musculaires : Les tensions musculaires et les adhérences peuvent limiter la flexibilité. Le massage, en relâchant ces tensions, améliore l'élasticité des muscles, favorisant une gamme complète de mouvements.

  • Étirements Myofasciaux : Les massothérapeutes peuvent utiliser des techniques d'étirements myofasciaux qui ciblent à la fois les muscles et les fascias, améliorant ainsi la flexibilité et la mobilité. Ces étirements spécifiques peuvent être particulièrement bénéfiques pour les coureurs d'ultra trail.

  • Travail sur les Chaînes Musculaires : Le massage peut être orienté selon les chaînes musculaires, un concept qui considère les muscles comme interconnectés plutôt que isolés. Travailler sur ces chaînes musculaires contribue à améliorer la coordination et la mobilité globale du corps.

Intégration dans la Préparation et la Récupération :

  • Sessions Pré-Événement : Des séances de massage avant une course d'ultra trail peuvent être spécifiquement orientées vers l'amélioration de la mobilité. Cela permet aux coureurs de se présenter au départ avec un corps plus souple et prêt à affronter les défis à venir.

  • Séances Post-Événement : Après une course, où les muscles peuvent être raides et tendus, le massage contribue à rétablir la mobilité. Travailler sur les zones spécifiques qui ont été sollicitées pendant la course aide à évacuer la fatigue musculaire et à restaurer la flexibilité.

  • Intégration d'Étirements Actifs : Les massothérapeutes peuvent également enseigner des étirements actifs aux coureurs, complétant ainsi les bénéfices du massage. Ces étirements peuvent être intégrés dans la routine quotidienne d'étirements pour maintenir la flexibilité à long terme.

En considérant le massage comme un moyen de promouvoir la flexibilité et la mobilité, les coureurs d'ultra trail peuvent optimiser leur performance, minimiser le risque de blessures liées à la raideur musculaire et profiter d'une expérience de course plus fluide et agréable.


En conclusion, le lien entre le massage et l'ultra trail est profondément ancré dans la multidimensionnalité de cette discipline exigeante. Les coureurs d'ultra trail, confrontés à des distances extrêmes, des terrains variés et des défis physiques et mentaux intenses, peuvent tirer d'importants avantages du massage à plusieurs niveaux.

Tout d'abord, le massage sert de puissant outil de récupération physique. Il contribue à la réduction des tensions musculaires, ciblant spécifiquement les groupes musculaires sollicités intensément lors de l'ascension et de la descente en terrain accidenté. En relâchant ces tensions, le massage favorise une meilleure amplitude de mouvement, crucial pour la flexibilité et la mobilité nécessaires dans l'ultra trail.

En parallèle, le massage agit comme un catalyseur pour la gestion du stress mental associé à l'ultra trail. Des techniques de relaxation appliquées avant et pendant la course aident à maintenir l'équilibre émotionnel, à réduire la production de cortisol, et à favoriser la libération d'endorphines. Cette gestion du stress est essentielle pour la clarté mentale, la concentration et la résilience nécessaire face aux défis prolongés de la course.

Sur le plan de la prévention des blessures, le massage se révèle être un allié précieux. En relâchant les tensions musculaires, en stimulant la circulation sanguine et en favorisant la flexibilité, il contribue à minimiser le risque d'entorses, de tendinites et d'autres blessures liées à la surutilisation. De plus, le massage peut être utilisé comme un outil proactif pour prévenir l'accumulation de stress et d'adhérences musculaires.

La stimulation du système immunitaire à travers le massage offre une protection supplémentaire aux coureurs d'ultra trail, qui sont susceptibles d'expérimenter des fluctuations importantes liées à la fatigue et au stress physiologique. En renforçant les défenses immunitaires, le massage contribue à prévenir les infections opportunistes, offrant une protection cruciale pendant les périodes intensives d'entraînement et de compétition.

Enfin, le massage établit une connexion intime entre le corps et l'esprit. En favorisant la prise de conscience corporelle, en libérant les tensions émotionnelles, et en contribuant à l'alignement entre le corps et l'esprit, il crée un équilibre essentiel pour les coureurs d'ultra trail. Cette connexion profonde, développée à travers les séances de massage régulières, peut renforcer la confiance, l'introspection et la compréhension de soi.

Ainsi, le massage émerge comme un élément central dans la préparation, la performance et la récupération des coureurs d'ultra trail. Il transcende le simple soulagement physique pour devenir une expérience holistique qui soutient non seulement le corps, mais aussi l'esprit, façonnant ainsi la trajectoire globale de ces athlètes engagés sur les sentiers extrêmes. En intégrant le massage comme un pilier de leur programme d'entraînement, les coureurs d'ultra trail peuvent non seulement optimiser leurs performances, mais aussi promouvoir une santé physique et mentale durable dans cette discipline exigeante.

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